Assurances: au fait, qu'est-ce que l'Obamacare ?

06/01/17 à 11:31 - Mise à jour à 11:31

Source: Afp

Donald Trump et ses alliés républicains ont promis d'abroger la réforme de la couverture-maladie de Barack Obama, dite Obamacare. Explications sur le fonctionnement de cette loi de 2010 et son impact sur le système de santé américain.

Assurances: au fait, qu'est-ce que l'Obamacare ?

© Reuters

L'"Affordable Care Act" contient une myriade de volets qui, combinés, visaient à réduire le nombre de personnes non assurées et à maîtriser la croissance des dépenses de santé.

Pas une assurance publique

La loi "Obamacare" n'a pas créé d'assurance publique, mais elle a renforcé la régulation du marché privé des assurances. Aux Etats-Unis, seuls deux programmes publics de santé existent, réservés aux plus démunis (Medicaid) et aux plus de 65 ans (Medicare). Le reste des Américains sont assurés par des sociétés d'assurance privées, en général par l'intermédiaire de leurs employeurs.

Pour les assureurs

Les assureurs n'ont plus le droit de faire varier le montant des primes d'assurance selon les antécédents médicaux, de refuser d'assurer un patient trop coûteux, ou de plafonner le montant des remboursements, des pratiques qui conduisaient autrefois des malades graves à la ruine.

La réforme oblige aussi les assureurs à couvrir des services comme les hospitalisations, les visites aux urgences ou des soins préventifs comme le dépistage du diabète et certains vaccins.

Autre aspect populaire: la possibilité pour les enfants de rester sur l'assurance de leurs parents jusqu'à 26 ans.

Pour les assurés

En échange, la loi oblige chacun à s'assurer, sous peine d'une amende d'au moins 695 dollars en 2017. De cette façon, les cotisations des personnes en bonne santé compensent les coûts des plus malades.

Cette obligation est vivement dénoncée par les conservateurs, qui affirment qu'elle enfreint la liberté individuelle.

Les marchés

Pour les personnes dont l'employeur ne fournit pas d'assurance, le gouvernement a créé des "marchés" en ligne où elles accèdent à un catalogue d'assurances privées. Selon les revenus, des aides fiscales réduisent le prix.

Mais de moins en moins d'assureurs participent à ces marchés, qui sont moins rentables que prévu. Conséquence: les primes augmenteront cette année de 25% en moyenne pour les couvertures standards. Voilà pourquoi les républicains affirment que la loi a échoué.

Medicaid dopé

Obamacare a aussi dopé les aides fédérales aux Etats, qui gèrent le programme public d'assurance des plus modestes, Medicaid, permettant d'élargir les critères d'éligibilité. Mais des gouverneurs républicains, opposés à la loi, ont refusé ces fonds.

Résultat

Le nombre de personnes sans assurance a chuté de 16% en 2010 à 8,9% en 2016 selon la Maison Blanche, au plus bas historiquement. La croissance des dépenses de santé s'est tassée sans s'arrêter. Mais pour les plus de dix millions d'individus qui devraient s'assurer en 2017 via les portails Obamacare, les prix augmentent irrésistiblement.

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