Le titre, qui a commencé à être coté peu avant 15H30 GMT sur le Nasdaq, s'échangeait à 18,17 dollars quelques minutes après, en progression de 6,76% alors que le marché évoluait en forte baisse. Tesla a mis sur le marché 13,3 millions d'actions au prix initial de 17 dollars, soit plus que ce qu'il avait prévu, représentant au total 226 millions de dollars, dont 200 millions lui reviennent directement. Tesla, nommé en hommage à l'inventeur croate Nikola Tesla, pionnier de l'électricité, n'a jamais été bénéficiaire, mais sa première création, le cabriolet Tesla Roadster, se veut le seul véhicule tout électrique adapté à l'autoroute. Il peut parcourir près de 400 km en une seule charge. Le constructeur produit actuellement une voiture tout électrique à plus de 100.000 dollars, le Roadster, et prévoit de sortir en 2012 une berline un peu plus économique, qui devrait coûter quelque 50.000 dollars, qui a déjà été réservée à 2.200 exemplaires.